Missie en visie

Dirk Groot, alias de Zwerfinator, ruimt dagelijks zwerfaval. En dat niet alleen. Hij registreert het en wijst het bedrijfsleven en de overheid op de impact. Met succes. “Het probleem met zwerfafval zullen we nooit helemaal kunnen oplossen. Maar met data kunnen we de industrie en overheid sturen, aanjagen en controleren. Noem het helpen.” 

Natuurlijk

Zwerfafval is al zo oud als de beschaving, stelt Groot. “Elk wezen laat de spullen die hij niet meer nodig heeft achter. De beweging van weggooien is natuurlijk. Zelf ben ik zover dat ik verpakkingen in de prullenbak gooi, maar er zijn mensen die zo dicht bij de natuur staan dat ze het nog gewoon van zich afgooien, net als vogels dat met schelpen doen. Het probleem is dat we gevaarlijke materialen als plastic hebben toegevoegd aan het natuurlijk proces dat zwerfaval heet.”

Litterati

Dirk besloot zijn herstelwerkzaamheden naar de voorkant te verplaatsen door het afval letterlijk in kaart te brengen. Hij digitaliseerde het probleem door het afval en de vindplaatsen te registreren om zo producenten en overheden wakker te schudden. In Nederland werd hij de meest actieve gebruiker van de Amerikaanse Litterati-app, een app waarmee gebruikers zwerfaval fotograferen en er via de gps een geotag aan koppelen. “Ik wilde laten zien dat er veel meer zwerfaval is dan dat we denken en ben gaan meten, visualiseren en onderzoek gaan doen.”

Drankverpakkingen

Dirk heeft zo al meerdere mooie resultaten geboekt met zijn werk. Hij visualiseerde – na reiniging – bijvoorbeeld grote hoeveelheden plastic confettideeltjes die bij een feestelijk opening in Purmerend waren blijven liggen. De gemeente schrok en heeft nu een beleid tegen dit soort feestelijke vervuiling. Uit een ander onderzoek, waarin hij 100 dagen lang 200 stuks afval fotografeerde, bleek dat in gewicht de helft van het afval uit drankverpakkingen bestond. Daarna deed hij ruim 500 kilometer onderzoek naar rondzwervende drankverpakkingen. De Statiegeldalliantie plukte hier de vruchten van.

Anta Flu wikkels

Recent behaalde hij samen met Merijn Tinga een groot succes. Het duo toonde de directeur van Anta Flu ruim zestienduizend foto’s van zijn plastic wikkels, die overal waren aangetroffen. Deze staan steevast in de top 10 van zwerfaval. Overal en altijd. Merijn wees in dat gesprek de ondernemer op zijn verantwoordelijkheid, Dirk zoomde in op de impact. De directeur beloofde binnen een jaar met een papieren wikkel te komen.

Sturen en aanjagen

De Zwerfinator is realistisch; Hij stelt: “Zwerfafval rapen is nuttig nodig en geweldig goed. Maar, lullig: het helpt niet. We lossen het achterliggende probleem niet op. We zijn kruimeldieven.” Wat wel helpt? “Met data kunnen we de industrie en overheid sturen, aanjagen en controleren. Noem het helpen. En intussen moeten wij gewoon blijven opruimen.”